MAITEN

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El maitén (Maytenus boaria) es un árbol nativo de Sudamérica extratropical.

Altura 1,5 metros aproximadamente.

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Descripción

Descripción:
Es un árbol siempreverde, elegante que llega a medir 20 m de altura. Tiene ramas delgadas, copa ancha, tronco recto.

Sus hojas son pequeñas, simples, alternas, elípticas, de borde aserrado fino, color verde claro, de entre 2,5 y 5 cm de longitud, provistas de un peciolo corto.

Las flores son pequeñas; las masculinas son de color amarillo amarronado y las femeninas verdes con líneas púrpuras, en un mismo árbol pueden haber flores femeninas, masculinas o hermafrodita. Florecen de mediados de noviembre a enero.

El fruto es una cápsula amarilla bivalva, que contiene una o dos semillas, y se encuentra cubierta por una membrana de color rojo. Su semillas tienen gran poder de diseminación. Crece en terrenos fértiles, requiere abundante humedad y es de crecimiento lento. Suele ser usada como leña, para producir carbón vegetal, y como alimento para ganado de donde viene su nombre (boaria significa «relativo al ganado» en latín), porque los animales buscan afanosamente sus hojas para comer.

Las flores combinadas con las abejas europeas introducidas producen una deliciosa miel. Pese a sus requisitos de humedad, el maitén es casi siempre el primero de los árboles que se encuentra en el límite oriental de los bosques andinopatagónicos, allí donde se produce el ecotono con las estepas de la Meseta patagónica. Al hallarse siempre en ambientes humedos, se cree que son indicadores de napas o corrientes de agua cuando están asociados con el radal. Más al norte se ubican bosques de maitén en zonas elevadas y frescas de las Sierras de Córdoba (i.e.: Pampa de Achala).

Cultivo
Este árbol ha sido plantado y se ha aclimatado en California y en España,aunque no se le ve fuera de colecciones. También se le ha plantado en la costa norte del Pacífico de los Estados Unidos.4 Los árboles que crecen en los bosques de Argentina viven en un clima más continental y son más resistentes al frío que los de Chile; pero ninguna fuente de procedencia se ha seleccionado de Argentina para su cultivo en Europa.

Distribución:
En Argentina habita al pie de la cordillera de los Andes en Tierra del Fuego, Santa Cruz, Chubut, Río Negro, Neuquén, Mendoza, y San Juan, contando con una población aislada en las sierras de Córdoba y en las sierras de San Luis. Tal vez se lo encuentre también en las sierras de Misiones. En Brasil habita en las sierras del estado de Río Grande del Sur. En Bolivia habita en el sur. En Perú habita en el sur. En Chile habita desde Tarapacá hasta Magallanes, pero actualmente se lo encuentra en zonas muy restringidas del sector sur de la cordillera de los Andes, y casi nunca en la zona litoral.

Características paisajísticas:
Árbol con hojas durante todo el año. Altura máxima: 20 metros. Flores: Pequeñas, amarillo verdoso. Época de floración: Agosto a diciembre. Comentarios: Crecimiento lento. Recomendaciones Suelo y Riego: Tolera suelos francos y pedregosos, riego moderado. Exposición a la luz: Pleno sol. Usos: Árbol ornamental. Utilizado en parques, jardines y zonas residenciales.

El género Maytenus
Existen varias especies del género Maytenus: cuatro en Chile y nueve en Argentina, algunas de ellas similares en aspecto al maitén, otras muy diferentes se ubican generalmente en Chile.

Beneficios medicinales

Ayuda a disminuir la fiebre, afecciones del hígado,erupciones cutáneas y dolor por torceduras.